Newsweek
האם כאב כרוני הוא אמיתי או שהכול בראש?
0:00 2:39

רופאים מנסים להבין את המנגנון שגורם לכאב כרוני כבר שנים רבות. מחקר מעניין של צוות חוקרים מאוניברסיטת מישיגן בארה"ב ניסה לפזר את הערפל סביב התעלומה בעזרת שילוב חוקרים ממגוון תחומי עניין- פיזיקאים, מדעני מוח, רופאים מרדימים וחוקרי כאב. עיקרי המחקר פורסמו במגזין NEWSWEEK ב-2018.

החוקרים התמקדו בפיברומיאלגיה, שהיא למעשה תופעת כאב כרוני, שנפוצה בעיקר בקרב נשים. הכאב מופיע ללא הסבר פיזיולוגי ברור ועשוי להימשך שנים רבות באזורים שונים בגוף. במחקר נאספו נתונים מעשר נשים הסובלות מפיברומיאלגיה. הנתונים נאספו בעזרת קריאת אותות חשמליים מהמוח והראו שבקרב כל הנשים במחקר, הרמה הבסיסית של רגישות לכאב הייתה גבוהה מאוד, למרות שלא היה שום גורם מכאיב בסביבה. הנשים הגיבו לכל גירוי מינימאלי ב-"התפוצצות" של כאב, באופן דומה מאוד לתופעה בפיזיקה שמכונה "סינכרוניזציה נפיצה", שבה מקור חשמלי קטן מתפרץ ויכול לשתק מערכת חשמלית שלמה.

אז מה קורה לאנשים עם כאב כרוני?

ד"ר GEORGE MASHOUR, מוביל המחקר טוען, שככל הנראה השרירים של חולי פיברומיאלגיה לא כואבים בגלל שמשהו מכאיב לשרירים עצמם אלא כיוון שמקור הכאב הוא במוח. הכוונה היא לא שהכאב לא אמיתי אלא שהכאב הוא מצב תודעתי ובקרב מטופלים עם כאב כרוני ישנו מצב תודעתי שנקרא רגישות יתר. זה מצב עצבי שבו המוח שולח אותות של תחושות מסוימות, במקרה של פיברומיאלגיה-כאב, באופן קבוע לרקמות- שרירים, גידים ועצמות.

החוקרים משווים את תופעת הפיברומיאלגיה לרשת חשמלית שעוברת ממצב רגיל למצב של קריסה בשבריר שנייה בגלל תקלה של אחד ממרכיביה. בדיוק כמו שקורה למוח במצב של רגישות יתר בכאב כרוני. אבל לעומת מערכות חשמליות בהן ישנה דרך לעבור ממצב של "סינכרוניזציה נפיצה" בחזרה למצב רגיל, המוח מורכב פי כמה.

לאור העובדה שתרופות וטיפולים אחרים לא מצליחים להשפיע ולעזור, אולי שווה להשקיע יותר משאבים כדי להמשיך ולהבין את מנגנון רגישות היתר במוח בדרך להבנה ופתרון הבעיה שגורמת סבל רב להרבה מאוד אנשים.